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SpaceX本月18日進行載人飛船首飛前最后一次重大測試

馬斯克創辦的SpaceX公司和美國波音公司要完成一個里程碑意義的任務,那就是私營太空公司首次承擔載人航天任務,承擔宇航員到國際空間站的“來往交通工作”,其中SpaceX公司已經完成了多個測試。據外媒最新消息,本月18日,SpaceX將進行載人飛船最后一項技術測試:發射任務中止和宇航員緊急逃生。如果一切順利,第一次載人將會在今年初實現。

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據國外媒體報道,SpaceX公司旗下擁有龍飛船產品,其中載貨版本的龍飛船被稱為“龍一飛船”,載人版本則被稱為“龍二飛船”。早前,美國宇航局已經授予SpaceX公司價值20多億美元的合同,未來完成特定次數的宇航員接送任務。

SpaceX計劃在1月18日通過飛行模擬測試太空艙的發射逃逸系統。如果在火箭上升階段出現問題,試運行測試將檢查飛船能否將船員帶到安全的地方。

最近,SpaceX公司測試了龍二飛船使用的降落傘系統,確保在只有最后一個降落傘完好的狀態下,也能夠讓飛船在地球表面平穩著陸。根據美國宇航局的要求,SpaceX必須連續實現十幾次的成功試驗才算合格。

當然,如果出現天氣變化或最后一分鐘的故障,1月18日的測試日期也有可能會調整。

此前,SpaceX在1月11日完成了獵鷹九號火箭的靜態點火試驗(獵鷹九號是龍二飛船的運載火箭),為即將到來的飛船緊急逃生模擬試驗掃清了道路。

如果一切按計劃進行,這將是在被美國宇航局批準搭載宇航員之前,對龍二飛船的最后一次重大測試。

目前,SpaceX仍然希望相關的載人飛行任務(任務名為Demo 2)將在2020年初進行。你可能不必等很長時間就能看到該公司全面參與美國載人航天飛行。屆時,美國宇航局將會在航天飛機計劃終止之后,第一次利用美國本土的航天器把宇航員送到國際空間站。

在過去多年中,美國宇航局一直付費使用俄羅斯的聯盟號飛船,讓宇航員來往于國際空間站。

在官方推特賬號上,SpaceX公司表示1月18日的試驗,主要目的是證明在火箭上升過程中的緊急意外情況下,龍二飛船能夠把宇航員送到安全地點。

美國宇航局計劃讓波音公司和SpaceX公司共同承擔載人航天任務,兩家公司都沒有能夠按照過去制定的時間表完成研發和測試任務,但是SpaceX表現明顯好于波音公司。

不久前,波音公司進行了載人飛船第一次試驗(乘坐了假人),結果首次試驗遭到了失敗。由于飛船的計時系統出現問題,導致后續發動機被提前點火,導致飛船已經沒有足夠的燃料飛往國際空間站,也未能完成對接任務。這次失敗對于波音公司來說是一個打擊。

之前美國宇航局審計官員報告稱,波音和SpaceX均承擔載人航天任務,但是波音的單座運送價格要遠遠高于SpaceX公司,合同金額也高于SpaceX,并且存在一些不公平的操作,導致波音公司獲得了額外的費用。對于這一報告,SpaceX掌門人馬斯克也進行了嘲諷。

如果不出意外,SpaceX將領先于波音,第一次承擔美國宇航局前往國際空間站的人員運送任務。

作為緊急逃生系統試驗的準備,SpaceX在推特上證實,周六(1月11日),公司在美國宇航局位于佛羅里達州肯尼迪航天中心的歷史悠久的發射臺39A進行了獵鷹九號火箭的熱發射(靜態點火)測試。

在測試中,獵鷹九號第一級的九個灰背隼發動機于美國東部時間周六上午10:10(格林威治時間15:10)點火,當時火箭周圍濃煙滾滾。壓緊夾具使火箭牢牢地固定在發射臺39A的地面上——同一個發射地點曾經是強大的土星五號和美國宇航局航天飛機的起飛地點。

這個簡短的測試,被稱為靜火點火測試,是發射前程序的標準部分,也是火箭發射前最后一個重要里程碑之一。在測試過程中,團隊在點燃第一級的九個灰背隼1D發動機之前,將獵鷹的超冷推進劑——煤油和液態氧——裝入火箭。

如果緊急逃生試驗獲得成功, 這家總部位于加州的公司可以開始為其名為Demo-2的首次載人飛行做準備,這次飛行將搭載美國宇航局的宇航員鮑勃·本肯和道格·赫爾利往返于國際空間站。(騰訊科技審校/承曦)

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